Warning: Declaration of Suffusion_MM_Walker::start_el(&$output, $item, $depth, $args) should be compatible with Walker_Nav_Menu::start_el(&$output, $item, $depth = 0, $args = Array, $id = 0) in /data/22/2/51/136/2051788/user/2247910/htdocs/Toys/wp-content/themes/suffusion/library/suffusion-walkers.php on line 0
Mar 242014

I’d like to share some thoughts that have come up for me around the Nuts and Bolts of Accessibility presentation I gave last weekend at Catalyst Con. Though I usually refrain from posting something here that is quite so meta. I think what has come up for me around presenting this topic is just a continuation of what I’ve been talking about up until now—sex, disability, accessibility, and the intersections between and ethics around all of these. As such, I hope it’ll be helpful for me to introduce my meanderings to the wider world.

Now that it’s over, I can say publicly that that was the first time I’ve given that presentation. I didn’t really know how a presentation on accessibility would go with the Catalyst crowd, a crowd of educators, bloggers, and other professional and laypeople who talk, write or think about sex and sexuality.

The marvel of social media is that I have a whole trove of tweets people made during the presentation to help me see whether or not this material landed. These tweets also helpl me figure out how to improve and expand on the material next time I present it. It’s fascinating, and a little other-worldly feeling, to have a real-time archive of what did and didn’t resonate with the audience. Thank you tweeters! Thank you also to Catalyst, for without the space, and the structure of the conference, I wouldn’t have been giving that presentation in the first place!

The process of preparing this presentation was personally and professionally illuminating. One of the things that can happen when one is, by necessity, focused on a daily basis on making sure one’s own access needs are met, is that the access needs of others become, personally-speaking, less relevant. Researching the needs of people with disabilities unlike my own has made me a more aware, and more knowledgeable, person. Other people’s struggles and needs do intersect and parallel mine, and I can–and really need to–be in solidarity with the folks who have those needs.

I’ve become more aware, too, of disability politics. Previously, my understanding of disability politics has been of the activist side–what some people might call the radical side. We need that activism; we need the people who use their strong voices, articulate words, and persistence to affect lasting change. We also need the love and connectedness I’ve been seeing in my reintroduction to disability activist politics. This is one example of what I mean—a note of solidarity that makes me cry, and makes me a better woman—personally and professionally.

This learning played out last weekend.

As a presenter, one of my responsibilities is making sure that as many people in the room as possible get what they need from my presentation. Not all may agree with me, not all may get what they wanted, or what they thought they were going to get, but I have to at least make sure, to the very best of my ability, that they’re all getting what I’m putting out there.

One of the participants in last week’s presentation is Deaf. This person was also at a presentation I co-presented about a year ago. It wasn’t until after that presentation that i learned this person had been there, and that they had primarily accessed the presentation through what people call lip-reading but which is actually more accurately termed speech-reading. Speech reading is difficult for most people; a skilled speech-reader, with no distractions, can usually pick up about a third of what is said. If a speech-reading person is tired, distracted, or, as in the talk I co-presented last year, has to follow more than one person speaking, the level of accuracy is going to be greatly affected.

As a presenter, I’m not comfortable with any of the people in the room only effectively being able to absorb a third of what I or others say during my presentation, and that some of what they’ve gotten may not actually be what was said. I can’t influence whether someone is paying attention, or how they’ll interpret what is said, but I can make sure they have access to everything that is going on in the room. In other words, while I am in that presentation space, and it is my scheduled presentation time, I, and anyone else I may be presenting with, have a responsibility to ensure the access and emotional safety needs of everyone in that room are met.

In addition to the average impediments to speech-reading, anyone watching my lips and face is probably going to have a much harder time reading my speech.


Because (here goes!) the face I have now is not the face I was born with. I’ve gone through a lot of surgery to correct facial anomalies, resulting in mild nerve damage and weak muscles. The way I form my words isn’t the way other people form their words. Knowing this makes me even less comfortable with the idea that someone might watch me present and not understand me.

Yes, this topic means enough to me that I’m willing to publicly share something that I don’t talk about with many people these days.

So,, what has unfolded for me over the past couple of months is a growing consciousness of cross-disability support and solidarity and a greater awareness of what is important to me as a presenter.

This year, the Deaf person I mentioned earlier didn’t have to read my speech or miss comments from audience members. There was an ASL (American Sign Language) interpreter. So, any person in the room who would benefit from ASL—and there may well have been other people I wasn’t aware of—didn’t have to rely on watching my face,or on straining to hear my soft voice. They could focus on getting whatever they came to the presentation for; I hope they, and everyone else, got that.

And, of course, I’d be remiss if I didn’t point out that it’s good practice to “walk the walk” as well as “talk the talk.” The idea of giving a presentation on disability and accessibility while being aware that someone who wanted to attend had an access barrier didn’t sit at all well with my sense of integrity.

I don’t know yet what this means for future presentations. Given the physical inaccessibility of so many spaces, the challenge of lining up interpreters or access equipment, I haven’t quite worked out how I’ll be able to ensure that people know they can get any access need met in any space where I’m presenting.

So, my integrity won’t let me put a fluffy happy ending on this, won’t let me declare undying promises of universal access,.

All I can do is continue to be self-reflective, as transparent as I can be, and to make a promise, to myself and others, to do the work that needs doing, and to stay the course when that work gets tough.

Wherever I go (professionally) I want to bring you with me.

  32 Responses to “Thoughts on speaking publicly about Disability”

  1. As you might have guessed, I too teach classes on accessibility as well as work with event organizers and playspace owners to help increase access to sexual and/or kink education for disabled folks of all sorts.

    One of the ways I try to create accessible space for a class or lecture is to keep a list of possible access requests (no stairs, no extraneous noise, ASL interpreters, handouts in both paper and electronic versions, etc, etc) somewhere in my files. When the class is scheduled, I ask for a honest assessment of the location from the organizer. I don’t rely on their description alone, since most people equate access with mobility, or more specifically, wheelchair access. When I begin to ask more detailed questions, I look at my list and ask if any of these other requests are either already met on a regular basis, or could be met specifically for my class.

    Sometimes the answer is no. I totally understand a group who is renting a small space for $8 an hour probably doesn’t have the budget for a professional ASL interpreter. There are tons of munches in the DC/Baltimore area that are on the second floor of a restaurant with no elevator access; they meet there because it fills as many of its needs as possible. Sometimes I feel disabled people take these kinds of choices a little too personally – they didn’t consider extraneous noise or traffic when choosing a site because no one present had auditory or neurological issues, not because they don’t want you to join them or are prejudiced against disabled folks.

    But what I try to do is find the “yes” list – not just as a one time solution, but as ways that I can educate about access issues by doing more than just pointing them out. I know ASL interpreters who are willing to volunteer their services for the evening if the topic of the talk is something they’re interested in. I look for unexpected areas to host programming in, like the hotel restaurant after hours, because they have better mobility access. I start each of my classes by letting people know that if they need to get up, move around, stretch, step outside to take a break, or anything else that makes them more comfortable, that it is okay and I won’t take it personally. I can’t tell you how many people have approached me after a class and thanked me for that little piece of permission! They’re so used to the social construct that you show appreciation for the teacher by sitting upright but still, looking forward, and stifling your cough (or in some cases, vocal or motor tics).

    It’s always a work in progress. I continually keep my mind open and set in curiosity when someone comes to discuss their access needs with me. I never take it as a critique of me, or the organizers, or the space itself – I take it as someone having the courage to believe their needs are important, and in turn that means their attendance is meaningful and desired. I can’t please everyone all of the time, but I can commit to being engaged with the process, to be ever learning new and different ways spaces can be more welcoming and inclusive.

  2. [url=http://www.pinegarden.com.tw/porter/66f33-35123-2.html]ポーター トート,ポーター コラボ トート£¬【新品-本物-正規品】最低価格と最高の品質を持つ製品は超激安 価格で大 放出! [/url]
    ポーターガール ノード,ポーターガール ノード£¬上品な製品が激安送料無料!大好評! [url=http://infozonesolution.com/admin/8e03c-95132-33.html]ポーターガール ノード,ポーターガール ノード£¬上品な製品が激安送料無料!大好評![/url]

  3. 私はこれが好き状況は}読み取りと見つける 情報。 。 ‘一部の人々は、彼らが生きるために始めたことがないことを死ぬことをとても恐れています。’ヘンリー·ヴァン·ダイクによって

  4. 優秀 サイト。ここで情報 貴重な有益な有用がたくさん。 仲間も美味しいで共有ANS カップルに送る| 私は私は。そして当然、あなたの汗をありがとう!

  5. は初心者として、私はいつも私を助けることができる記事をオンラインで模索しています。あなたは、私は完全に上記のコメントに同意するhuan​​hangrnありがとう、ワールドワイドウェブは、一流の世界中の通信の重要なメディアの数やアイデアは非常に急速に普及しているこのようなサイトへの原因に成長疑問です。私の最高の願い、アルダ。

  6. ちょうど笑顔訪問者ここで愛(共有する:。、ところでを優れた 。レイアウト 「すべての人が自分の目に無実であるために正義は、常にパーティの問題に暴力的である。」ダニエル·デフォーによってあなたは私の{インスピレーションです

  7. 卓越した後、I 思う ブログ所有者ここからラーン あるべきブログその実際ユーザー。

  8. hello!,I like your writing very much! share we keep in touch extra about your rticle on AOL? I need an expert in this house to resolve my problem. May be that iss you! Takinhg a look ahead to see you.

  9. 。素晴らしいです。あなたはこの問題を説明しており、最も重要なのは、あなたは、記事の公開の美術をマスターしています。あなたからより多くの著作のために期待。感動

  10. 私はあなたの作品を尊重コンテンツ | すべてのすべて。

  11. チェック以下から 1 こののようにシングル、絶対無関係なインターネットサイト、いくつかの {最近|私たち{訪問者のいずれかを

  12. 私はちょうど私のブックマークにこのサイトを追加しました。私はあなたの記事を読んでお楽しみください。 Tyvm!

  13. やあ!、私は私がした喜ん本当に 情報。今日のブロガーだけゴシップ約公開ウェブとこれは本当にある 本当にイライラ。 魅力的な興味深いと素晴らしい ウェブ コンテンツ素材、それは私必要持っている必要があります。このウェブサイトを維持するためのおかげで、私はそれを訪問することがあります。あなたがニュースレターを行うのですか?することはできませんそれは発見。良ああ私

  14. 後のインターネットサイトのサイト | | インターネットウェブ とのいくつかの研究あなたの個人的な ウェブサイト今、私は実際ブログのあなたの技術を高く評価しています。私は私のブックマークインターネットにそれをブックマークしリストとすぐに戻ってチェックになります。同様に とあなたがあれば私に言ったPlsは私を検討し同意するものとします。共有のための非常に良いポスト、おかげかなりたくさん

  15. ねえ、あなたは、幻想的な書き込みに使用されるが、最後のいくつかの記事はちょっと私はあなたの途方もないwritings.Pastいくつかの記事は、トラックのうちほんの少しです欠場退屈されています!いい加減にして!

  16. 〜の代わりに。 IDは、これをはるかに進み見るのが大好き。ブックマーク!

  17. は「このブログをありがとうございました。それは私が言うことができるすべてです。あなたは、ほとんど間違いなくアイ開口と重要なthatsの何かにこのブログを作りました。あなたは明らかにホードは非常に多くの拠点をカバーし、主題についてそんなに知っています。インターネットのこの部分から素晴らしいもの。繰り返しますが、このブログをありがとうございました。」

  18. このことについて知っている束が顕著にあります。私はあなたにも機能にさまざまな素敵なポイントを作ったと仮定します。偉大な情報を

  19. 卓越したポスト、私はこれがウェブログからのウェブサイトの所有者がたくさんラーンすべきだと思うの本当にユーザー温和が。いくつかの本当に優れた情報を

  20. Youreのようにクール!私はドンTアイブ氏は前にこのような何かを学ぶとします。このテーマに関するいくつかの本格的なアイデアを任意の個体を検索するとても素敵。本当にこれを始めていただきありがとうございます。このウェブサイトでは、ウェブ上で必要な何かのthats、オリジナリティのビットを持つ人です。ウェブに何か新しいものをもたらすために有用な仕事!

  21. 。絶対に 構成 コンテンツ素材、よろしくエントロピー|選択情報| についてはそれを感謝しています。 ‘ノイズやコマンドによって彼の議論を確立彼は理由が弱いことを示しています。」ミシェル·ド·モンテーニュによって

  22. !おやおや、これは本当に良いポストでした。アイデアで私は非常に良い記事を作るために、この追加的服用時間と実際の努力のような書き込みに入れたいが、私は多くを先延ばしにし、決して何かを成し遂げるように見える何を言うことができます。

  23. おそらくあなたは、より楽しまメンバーを保つためにあなたのサイトにいくつかのヤフークリップを追加することを検討していますか?私はちょうどあなたのサイト全体を通して読んで、それは大丈夫だったが、視覚学習者のより多くのイムので、私はそれがより有用になることが分かっ意味します。さてあなたは私が結局のところどのように知っている必要があります!私はあなたの人がやって、あまりにもアップされているものが好きです。このようなハードワークとの意見!素晴らしい仕事の連中をしてください。アイブ氏は、私のブログロールにこの場所が含まれています。これは、この有益な情報を共有するためのおかげで..私はいくつかの最新のポストのために定期的にあなたのサイトを訪問する素敵なサイトです。

  24. 私は本当にあなたのワードプレスのWebテンプレートのように、どこにそれのホールドを介して取得しましたか?

  25. 、これは非常に優れた非常に良い良いでした。概念ではさらにこれに関連 – 過ごす時間と例外にする実際の努力の書き込み中| に私が私がしたの記事を…しかし、どのような/ 問題私は私が多くを先延ばしし、何かが行われますがないが、多くの場合を示している…と言います。

  26. おかげで、私はそれについて強く感じ、このトピックのはるかを見つける崇拝します。達成可能な場合は、知識を得るように、あなたははるかに事実をあなたのブログを更新する気でしょうか?その私のために非常に役立ちます。

  27. に多くの時間を費やしてきた私は、このWebページへのバックリンクを投稿した場合、私は自分のウェブページに、このの一部を参照することはできますか?

  28. 私は私もそれにつまずい嬉しい別の何か、を探して、このウェブサイトに遭遇することが起こりました。非常に興味深いです。

  29. ねえ、ホードがとても素敵なポストを得ました。私はあなたが、私はこのページをブックマークし、より多くの更新をチェックします言うことに同意する必要があります。あなたは、すべての最高のサッカー賭けのヒント、サッカーの予測、ガイド&#038のためのあなたのワンストップ源を賭けるだけでなく、そのサッカーの私のページをチェックアウトすることができます。 youllはこれまでに発見サッカーの賭けに勝つで分析。

  30. しかし、ここで笑って訪問者が共有する( :。、ところで素晴らしいスタイルと設計 {

 Leave a Reply



You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>